一项超级工程,如何加速美国扩张?-9彩彩票下载

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标题图片来自美国芝加哥密歇根湖的视觉中国。本文来自微信公众号:地球知识局(身份证号:迪秋智视)。作者是那西塞斯。这幅画是太阳绿的。校对是卡斯图。编辑是杨若多。

如果你问世界上哪个国家可以被称为选择的地方,许多人首先想到的是美国。与中国12%的平原地形相比,美国的平原占其领土的50%,这是非常有利的。

中美洲(上)和河南(下)在同一尺度

一个人口稀少,另一个人口稠密。

(照片:谷歌地图)

美国的大平原地区可以大致分为三个部分:从落基山脉到阿巴拉契亚山脉的大密西西比河流域平原、东北部的大湖区平原和阿巴拉契亚山脉以东的沿海平原。

虽然在东部有阿巴拉契亚山脉,但它们相对平坦。

东边的大部分落基山脉是广阔的平原。

(底图:Shutterstock @ Antonshahrai)

然而,当美国第一次获得这块土地时,它面临着一个问题,即东西方之间的严重分裂。阿巴拉契亚山脉和南部佛罗里达州西部的存在阻碍了最初独立的13个东部州进入广阔的西部土地。大湖区和密西西比河流域也没有连接起来,西部的农产品和东部的制成品都处于自我生产阶段。

然后,开放大湖区和密西西比河的水道成为美国提升其地理条件的关键措施。

整合一个大陆

北美的五个湖泊是世界上最大的淡水水体,因此它们被称为“北美地中海”。因此,五大湖沿岸地区也被称为继东海岸和西海岸之后的美国“第三海岸”。芝加哥、底特律、克利夫兰和其他城市都位于这里。今天的大湖区是西半球最重要的工业区,拥有美国六分之一的人口。

五大湖对美国和加拿大都至关重要。

五大湖与加拿大的圣劳伦斯河相连(美国也是其中的一部分)

自然,美国也希望五大湖将连接东海岸和密西西比河。

(在水平屏幕上查看)

大密西西比河流域占地约300万平方公里,覆盖了美国大部分可耕地。不同于旧大陆的大部分大河流域,密西西比河流域地势平坦,水量大,流速慢,可以通过密西西比河系统渗透到美国中部的各个角落。

没错,大密西西比...

(在水平屏幕上查看)

由于密集的河流网络使得美国中部的任何大型农田距离航道不超过200公里,无处不在的内河港口最大限度地释放了美国三分之一的生产潜力。

圣路易斯-密西西比河

它的功能相当于中国的长江

(照片:谷歌地图)

温柔河流域在地理上非常有价值,大大降低了早期大陆政府对该地区政治整合的难度。地域倾向是不可避免的,但此时土著的反叛者已经被彻底屠杀,剩下的印第安人已经被赶到保护区。西方的扩张解决了白人移民的内部压力。

印第安人只能向西部更加干旱和贫瘠的荒野推进。

但是白人紧随其后,从西部逃到西部。

(照片:梭特斯托克@埃弗雷特历史博物馆)

从大密西西比河流域向东,它穿过阿巴拉契亚山脉,是美国独立的龙兴岛。东海岸的许多著名城市都位于此,如华盛顿、费城、波士顿和纽约。美国大西洋海岸的港口比西半球其他地方的总和还要多。

对于当时已经狭窄和人口稠密的欧洲人来说

如果你一无所有,美国就是一座真正的灯塔。

(照片:梭特斯托克@埃弗雷特历史博物馆)

1803年,美国通过购买路易斯安那州获得了密西西比河以西的大片土地。1810年,西佛罗里达共和国宣布独立。几个月后,星条旗在这里升起。从那时起,密西西比河流域的所有部分都并入了美国的领土。

继东海岸、大湖区和大密西西比河流域相继成为美国领土后,美国理论上有潜力成长为超级大国,但仍缺乏一点热度。

虽然买了异常广阔的土地

然而,美国人仍然缺乏中西部的知识,地图也很粗糙。

感兴趣的读者可以仔细看看下面这个

看看你能否找到五大湖和密西西比河。

(1803年地图,图片:梭特斯托克@埃弗雷特历史)

当时,美国绝大多数人口集中在阿巴拉契亚山脉的东部,这是阻止盎格鲁-撒克逊人后裔向西扩张的天然屏障。南佛罗里达当时是西班牙的领土,很难获得通行权。这使得美国的东西运输非常困难。

美国中西部的大片地区盛产农产品,但它们只能自己销售。东部的农产品价格相对较高,东部的制成品很难运输到西部。

东海岸,五大湖,密西西比河

这三个地区要么被山脉阻挡,要么缺乏河流连接。

没有廉价的水路运输,移民的成本会高得多。

1825年伊利运河的建成为这个问题提供了一个完美的解决方案。伊利运河连接着五大湖的伊利湖和哈德逊河。后者通过纽约港流入大西洋,并在东北部与新英格兰相连。该项目打破了大湖区和美国东海岸之间的地理屏障,使美国东部成为一个整体。

连接五大湖和纽约港的水路终于开通了

那么这种成功能在密西西比河流域复制吗?

经济危机中的项目

至少在地理上是可行的:密西西比河流域和五大湖都位于美国中西部的平原上。最近的是密歇根湖和密西西比河的一条支流伊利诺斯河。这两个水域最近只相隔12公里,中间只有一座被印第安人称为“芝加哥”的小山。

密歇根湖和伊利诺斯河之间

在运河建成之前它是没有连接的(图中的红色区域)

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1673年,法国探险家路易斯·朱莉特在对该地区进行勘测后,提出了修建运河的想法。从那以后,关于运河的讨论就没有停止过。

这条运河甚至在它真正开始或者仅仅是一个想法之前就对美国政治产生了影响。1818年,伊利诺斯州成为美国第21个州。为了避免与威斯康星共享想象中的运河,伊利诺伊州的政客们将该州的边界向北移动了41公里。

这片41公里长的土地后来孕育了芝加哥,这个多风的城市,美国的工业中心和美国第三大城市。

密歇根湖和芝加哥周围的四个州

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借鉴伊利运河的成功经验,美国国会于1822年批准建造一条连接密歇根湖和伊利诺伊州伊利诺斯河的运河。起初,州政府授权一家私人公司承担该项目,但几年后,该公司放弃了该项目,因为它无法筹集到足够的资金。

尽管美国政府一直标榜自由经济,但在中华人民共和国成立之初私营经济薄弱的时代,美国政府愿意自行干预市场经济。如果私营企业放弃,州政府最终将亲自出面。像伊利运河,伊利诺伊和密歇根运河,如下)开始建设由国家资助。

左端连接伊利诺伊河。

右端连接密歇根湖和芝加哥。

(维基百科图片)

1836年7月4日,伊米运河破土动工。运河的命运注定是艰难的。在其建设的第一年,它遇到了恶劣的天气,进展缓慢。次年,源于英国的经济危机蔓延至美国。面对通货膨胀硬币的贬值,当时的美国总统安德鲁·杰克逊发布了一份“特别通知”,规定卖地不能用纸币,而要用真金白银。

芝加哥的运河

(照片:谷歌地图)

伊利诺伊州政府购买沿河土地的计划受到冲击,运河建设进展缓慢。同时,由于运河建设的大部分资金来自政府发行的债券,州政府在经济危机下负债累累。到1942年新州长就职时,伊利诺伊州正面临约1500万美元的债务,以当时美元的购买力来看,这是一个天文数字。

新任州长作出了两项决定,一是征收财产税以增加州财政收入,二是暂停运河建设并减少工程数量。后者为运河建设节省了一半资金,最终建成了平均深度为1.8米的运河。

运河船闸的废墟

(照片:shutter @ eddie j. rodriquez)

1848年,运河建成并投入使用。起初,它是货运和客运的交通要道。这是从东部到芝加哥的唯一道路。随着1954年芝加哥铁路的修建,这条运河逐渐停止了客运线路,仅用作农产品和制成品的特殊水运线路。

芝加哥是水运时代的枢纽。

在铁路时代,它仍然是一个枢纽,甚至具有更高的地位。

(在运河旁边,芝加哥众多火车站之一)

(照片:谷歌地图)

芝加哥崛起

伊米运河第一年的建设进度非常缓慢。除了准备不足,招聘足够的人员也是一个大问题。当时,芝加哥的人口不到400人,政府为建筑工人提供的住宿和工资对白人土地所有者没有吸引力。

另一方面,建筑工程也是一项危险的工作。在美国早期的主要工程中,有许多涉及人命的诉讼,包括修建伊米运河。虽然没有官方记录显示有多少人因此而死亡,但这些工人的后代记录了这一点。

美国人不想这么做,有些人想。19世纪30年代,爱尔兰人生活在饥饿和寒冷之中。他们只能在狭窄的农田里种植土豆来养活自己。此时,美国是他们的希望之地。

虽然刚来的时候很难,但我有食物和工作要做。

(抵达美国的爱尔兰移民)

(照片:梭特斯托克@埃弗雷特历史博物馆)

伊米运河项目吸引了成千上万的爱尔兰工匠。起初,这些爱尔兰人受到当地人的歧视,被嘲笑为“二等公民”,但他们最终融入了芝加哥,在这里扎根,并带来了自己的文化。

每年的3月17日是传统的爱尔兰圣帕特里克节。绿色是爱尔兰最喜欢的颜色。这一天,整个芝加哥河被染成绿色来庆祝这个节日。

这真是绿色的...

(照片:BigJoe/Shutterstock)

爱尔兰人的到来丰富了芝加哥的人口,很快又有一批移民来到了芝加哥。这当然是因为运河已经投入使用。

伊米运河全长96公里。运河建成后,美国中西部的谷物、大豆、家禽、肉牛、糖、棉花和其他农产品的原料可以通过密西西比河航运系统通过芝加哥进口到大湖区,然后通过伊利运河转移到哈德逊河水道,从纽约运往世界各地。

这样,整个美国东部就形成了一个水路运输圈

纽约、芝加哥和新奥尔良是三个主要节点

美国东部的制成品也通过运河运输到中西部的大部分地区。芝加哥很快成为北美谷物、牲畜和农业机械的交易中心,整个城市迅速扩大。到1850年,将近30万人住在芝加哥港。

19世纪50年代,纽约和芝加哥之间的州际铁路建成通车。芝加哥成为美国最大的湖泊港口和铁路运输中心。在这个年轻的城市,酒店、出租车、餐馆、仓库和内陆运输公司相继出现。

1874年的芝加哥已经是一个相当大的城市了。

虽然它只位于运河的“入口处”。

相连的是一个大陆和一个海洋。

(水平屏幕视图,图片:Shutterstock @ Everett Historical)

芝加哥的人口在20世纪50年代增长了两倍。定居者人数从0到100万不等。这座城市只用了80年。这是人类历史上的奇迹。今天,风城芝加哥也是美国第三大城市,仅次于纽约和洛杉矶。

1953年,一艘巨大的货船绕过一条狭窄的水道。

这条运河也很耐用

(照片:梭特斯托克@埃弗雷特历史博物馆)

2

1848年,当伊米运河建成时,另一件事发生了:美墨战争结束,墨西哥被大大削弱,美国的现代地图基本上完成了。从那以后,美洲大陆上再也没有任何力量能够威胁到美国。整合了相当于一个大陆的资源的美利坚合众国已经开始放眼世界。

本文来源于微信公众号:地球知识局(身份证号:迪秋致仕局),作者:纳日舒,制图:孙露,校对:卡斯图,编辑:杨若多

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